La société « Gewina » fut fondée en 1913 sous le nom de « Vereeniging voor Geschiedenis der Genees-, Natuur-, en Wiskunde / Société pour l’Histoire de la Médecine, la Physique et les Mathématiques ». Elle comptait alors 2 400 membres. Son objectif était de contribuer à la connaissance de l’histoire de ces disciplines. À la fin des années 1930, l’histoire de la technique s’ajouta à son champ d’investigation et la société prit le nom de « Genootschap voor de Geschiedenis der Geneeskunde, Wiskunde, Natuurwetenschappen en Techniek / Société pour l’Histoire de la Médecine, les Mathématiques, la Physique et la Technique ».

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Publications sur l’histoire de Gewina:

Le premier numéro de Gewina parut en 1957 sous la forme d’un bulletin d’information stencilé informant les membres, deux fois par an, du contenu des conférences et des décisions du bureau de l’association. Trente ans plus tard, en 1978, le bulletin fut transformé en une revue trimestrielle consacrée à la publication d’articles scientifiques. Le titre TGGNW : Tijdschrift voor de Geschiedenis der Geneeskunde, Natuurwetenschappen, Wiskunde en Techniek / Revue de l’Histoire de la Médecine, des Sciences naturelles, des Mathématiques et de la Technique fut abrégé en Gewina en 1992.

En 2007, les sociétés « Gewina » (Pays-Bas) et « Zuid-Gewina » (Belgique), le « Werkgroep Universiteitsgeschiedenis » néerlandais et le « Studium Generale » belge décidèrent de fusionner. Le nom et l’objectif de la société et de la revue « Gewina » furent modifiés à cet effet le 1er janvier 2008. La publication de la revue scientifique belge Scientiarum Historia et de la Lettre d’Information sur l’Histoire des Universités / Nieuwsbrief Universiteitsgeschiedenis fut suspendue. Dorénavant, les communications et la bibliographie seront publiées sur le site web de « Gewina ». Ici les années antérieures de la Lettre d’Information sont disponibles sous forme digitale.

‘Zuid-Gewina’

Le Professeur P. Van Oye, L. Elaut, Fr. Evens, A. Evrard, J. B. Gillis, A. Louis et L. Vandewiele fondèrent « Zuid-Gewina », Zuidnederlandse Genootschap der geneeskunde, wiskunde en natuurwetenschappen, le 26 décembre 1960. Une circulaire permit de recruter 27 autres personnes, ce qui porta le nombre de membres donateurs à 33.

La première Assemblée Générale eut lieu au Palais des Académies à Bruxelles le 4 mars 1961. Elle discutaet approuva le règlement de l’association. Le premier Bureau se composa du Prof. P. Van Oye, (président), et du Dr. Pharm. L. Vandewiele (secrétaire et trésorier). Les présidents suivants furent successivement le Prof. Dr. L. Elaut (1969-1978), le Dr. P. Boeynaems (1978-1998), le Prof. Dr. P. Bockstaele (1998-1992), le Prof. Dr. R. Sieben-Jansen (1992-1996), le Prof. Dr. D. Callebaut (1996-2000), le Prof. Dr. E. Van Schoonenberghe (2000-2003) et le Prof. Dr. H. Deelstra (2003-2007). L. Vandewiele exerça les fonctions de secrétaire et de trésorier jusqu’en 1984. Le Dr. Chr. De Backer (1984-1987), le Prof. Dr. G.Vanpaemel (1987-1993), le Prof. Dr. D. Callebaut (1993-1996), le Dr. J. Staes (1996-2000) et Dr. P. Joos (2000-2007) lui succédèrent.

« Zuid-Gewina » proposait deux réunions par an, au printemps et en automne. En collaboration avec « Noord-Gewina », elle organisa également 14 congrès Benelux dont le premier eut lieu à Haarlem en 1954. Vinrent ensuite ceux de Bruxelles (1957), Luxembourg (1960), Louvain (1964), Maastricht (1967), Luxembourg (1970), Gand (1973), Bergen op Zoom (1977), Anvers (1985), Middelburg (1986), Bruges (1989), Dordrecht (1992), Echternach (1995) et Malines (1998).

« Studium Generale » et « Werkgroep Universiteitsgeschiedenis »

« Studium Generale. Contactgroep Universiteitsgeschiedenis / Groupe de Contact pour l’histoire des universités » constitua un lieu de rencontre à destination des chercheurs belges et d’autres publics intéressés. L’objectif était de faciliter la communication entre chercheurs des différentes universités belges et le contact avec la communauté scientifique internationale en général et, en particulier, avec la Commission Internationale pour l’Histoire des Universités. La société travaillait en relation étroite avec son homologue aux Pays-Bas, le « Werkgroep Universiteitsgeschiedenis / Groupe de travail sur l’histoire des universités », publiant ensemble la Lettre d’Information sur l’Histoire des Universités / Nieuwsbrief Universiteitsgeschiedenis semestrielle. Le site web de « Gewina » et la revue Studium prennent désormais en charge une partie des fonctions de la Lettre d’Information qui cesse de paraître.